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Webサービスの会社で働くエンジニアが、デザインやプログラミング、ライフハックについてゆるく書くブログです。

デザイナーにとってのリベラルアーツの重要性

Books

最近本を読んでいて、リベラルアーツの重要性について考えるようになりました。

リベラルアーツは、日本語で「教養」と呼ぶことが多いですが、どこかフワッとしていて分かりづらいです。

リベラルアーツは、本来「人々を自由にするための学問」として教えられていたそうです。

さらに、リベラルアーツは、デザイナーにとっても役立つ学問だと考えています。

そこで今回は、そもそもリベラルアーツとは何か、なぜ役に立つのかについて書きたいと思います。

リベラルアーツとは?

リベラルアーツとは、前述したように「人々を自由にするための学問」として教えられていました。

具体的には、下記の7つの分野から成り立っています。

  • 文法学
  • 論理学
  • 修辞学
  • 幾何学
  • 算術
  • 天文学
  • 音楽

これらの分野について、体系的に学んだことがある方は少ないのではないでしょうか。

しかし、これらは大学では「一般教養科目」として教えられ、大学生の中には単位のために履修する者も少なくありません。

わたしも大学はデザイン系の学部でしたので、「早くデザインについて勉強したい!一般教養科目なんてつまらない」と、適当に履修していました。(反省)

しかし、池上彰氏の本を読んだことがきっかけで、考えを改めたのです。

世界を知ることで、しがらみから自由になれる 

この本では、「私たちはどこから来て、どこへ行くのか?」という切り口で、次のようなトピックの概要を学べます。

第一章 宗教―唯一絶対の神はどこから生まれたのか?
第二章 宇宙―ヒッグス粒子が解き明かす私たちの起源
第三章 人類の旅路―私たちは突然変異から生まれた
第四章 人間と病気―世界を震撼させたウイルスの正体
第五章 経済学―歴史を変えた四つの理論とは?
第六章 歴史―過去はたえず書き換えられる
第七章 日本と日本人―いつ、どのようにして生まれたのか?

読み終わってみて、リベラルアーツがなぜ「人々を自由にするための学問」なのかを、少しだけ理解できました。

それは「世界の成り立ちを知ることで、自分の考えや存在を相対化することができるから」です。

宗教や科学、歴史といった知識は、日常生活の中で使うことはありません。

しかし、それらは確かに、普段の自分を取り巻く法則や価値観として構成されているのです。

リベラルアーツを学び、それらの多様な価値観に触れることで、自分の考えだけに固執することが無くなります。

以前なら、周りと自分との価値観が異なると感じたときに、「自分って間違ってるのかな?」と不安になることがありましたが、今は「世の中色んな考えがあるよね」と楽になりました。

リベラルアーツを学んで、世の中を取り巻く様々なことを知り、自身を相対化できたからだと思っています。

デザイナーにとってのリベラルアーツの重要性

リベラルアーツは、デザイナーにとっても役に立つ学問だと思います。

リベラルアーツを学ぶ利点として、「物事をタコツボ型に狭く深く考えるのではなく、全ての分野を体系立てて、かつ横断的に考えられる」ようになります。

例えば、福沢諭吉の「学問のススメ」には、次のような記述があります。

知識見聞を広めるためには、他人の意見を聞き、自らの考えを深め、本を読まなければならない。

なので、学問を行うためには文字を知っている必要があるが、昔の人が考えたように、文字を知ることそのものが学問であるというのは大きな間違いである。

文字を知ることは学問を行うための道具であり、家を建てるのに必要なトンカチやノコギリと同じだ。

それらは家を建てるためには必要不可欠なものだが、それだけを知って家を建てようという者は大工とは言えない。

同様に、文字を知っていても物事の道理を知らない者は学問を志す者とは言えないのだ。

この記述は、「学問を学ぶこと=文字を学ぶこと」という風潮に対して、「文字は、あくまで学問を行うための道具に過ぎないから、それだけで学問をしていることにはならないんだよ」と提言しています。

まさしく、昨今のデザイナーについても言えることではないでしょうか。

デザインを学ぶためには、構成や配色、素材といった様々な理論を知った上で、道具を使ってモノを作り、批評し合うことが必要です。

しかし、近年では「Webデザインを学ぶ = 道具を学ぶ」と置き換えられている気がします。

例えば、Webデザインを学ぶカリキュラムでは、次の科目が設けられています。

  • Photoshop
  • Illustrator
  • HTML / CSS
  • JavaScript
  • Ruby

これらは、あくまで道具であって、デザインそのものではありません。

福沢諭吉が言うところの、

文字を知ることは学問を行うための道具であり、家を建てるのに必要なトンカチやノコギリと同じだ。

それらは家を建てるためには必要不可欠なものだが、それだけを知って家を建てようという者は大工とは言えない。

同様に、文字を知っていても物事の道理を知らない者は学問を志す者とは言えないのだ。

と同じではないでしょうか。

道具の使い方を知っているだけでは、デザイナーとは言えません。

関係が無さそうな物事をデザインに結びつける力

わたしも、以前はPhotoshopなど道具の使い方ばかりを学んで、肝心な理論面の学習をおざなりにしていました。

その結果、「それっぽいもの」は作れるようになりましたが、イチから考えて作ることができませんでした。

こうした自覚を持てるようになったのも、福沢諭吉の「学問のススメ」から、デザインに結びつけて考えられたからだと思います。

リベラルアーツについて学ばなければ「学問のススメ」なんて、一生読むことは無かったでしょう。

いつまでも本質に気づかず、道具の使い方だけを追っていたかもしれません。

デザイナーにとっても、関係のない物事からデザインに結びつけて考える能力が身につくという点で、リベラルアーツは役に立つのです。

リベラルアーツに触れてみよう

もし「ちょっとリベラルアーツに触れてみたくなったな…」と思われたのでしたら、まずは下記の本から試してみるのがおすすめです。